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底特律破產與一國兩制
謝毅
1384 words
24 July 2013

信報 (繁體)

真係世事難料!美國三大車廠中的通用和佳士拿,在金融海嘯時全靠政府打救,不用破產,以為無事了,殊不知幾年後的今日,三大車廠所在地,人稱「汽車之城」的底特律,因為資不抵債,宣布破產了。

底特律欠下多少債呢?講出來會嚇死人,竟高達1400多億美元!也難怪,底特律的經濟比香港更單一,獨沽一味賣車,但美國車早已風光不再,車廠相繼關門,工人失業,政府也就無稅可收,公共服務難免受影響,例如報警後,要等差不多一個鐘先有警察到場,三分二的救護車開不動,四成街燈長熄,無錯,是夠環保,但這樣的城市點住人呢?所以人口不斷流失,由高峰期的180萬,跌到今日的70萬,淪為「半鬼城」。

解決財困 開源節流

解決財困,不外乎兩個方法:開源和節流。對底特律來說,開源固然難,節流更加無可能,這也是美國所有財困城市的共同死症。Michael Lewis的近作Boomerang:Travels in the New World,有一章講美國,標題是〈胖到飛不起〉,不是說美國通街的癡肥男女,而是諷刺那些冗吏,好喝懶做,令政府債台高築,名為公僕,實為公敵。

該書作者以加州做例子,自影星阿諾上任後,州政府的公僕薪金和福利開支大幅增加了65%,相比之下,高等教育支出減少5%,衞生及人道服務支出增加5%,而公園與休閒娛樂支出則維持不變。聖荷西市的公共圖書館因無錢支付燈油火蠟,被迫每星期休館三日,民怨四起,市政府於是跟警察及消防工會談判,希望他們高抬貴手,接受政府的減薪方案,結果呢?「進步、無私與團結」的工會當然睬你都傻,更提出反建議:「不如叫圖書館在餘下的四日也休館吧!」

寫到這裏,大家一定會問:底特律破產跟一國兩制有什麼關係?且慢,容許我慢慢解釋。一個人破產後,生活會有好多限制,要節衣縮食,不能坐的士等,這些大家都知道。政府破產又會點呢?情況差不多。

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